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Ford va tenter de battre des records avec sa Focus 1.0 EcoBoost


Ford multiplie les initiatives médiatiques actuellement. La dernière en date : tenter de battre des records avec sa Focus 1.0 EcoBoost.

Les 30 et 31 mai 2012, trois Ford Focus équipées du moteur à trois cylindres essence 1,0 litre EcoBoost tenteront d’établir une série de 16 records du monde de vitesse. Ces tentatives sont organisées par la FFSA (Fédération Française du Sport Automobile), selon le règlement de la Fédération Internationale de l’Automobile et en présence de commissaires officiels chargés de leur homologation.

L’événement aura lieu sur l’anneau de vitesse du CERAM (Centre d’Essais et de Recherche Automobile de Mortefontaine), situé dans le département de l’Oise, au nord de Paris. D’une longueur de 3000 m, ce circuit d’une inclinaison maximale de 45° est conçu pour des vitesses jusqu’à 250 km/h.

Les 16 tentatives de records se dérouleront en trois phases :

  • Une tentative de records de vitesse départ lancé sur 1 km et 1 mile, puis départ arrêté sur 1 km et 1 mile.
  • Une tentative de records de vitesse départ arrêté sur 500 km, avec mesures intermédiaires de la vitesse moyenne sur 10 km, 10 miles, 100 km, 100 miles et 1 H.
  • Puis une tentative de records de distance sur 24 H avec mesures intermédiaires de la vitesse moyenne sur 500 miles, 1000 km, 1000 miles, 6 H et 12 H.

Jari-Matti Latvala, pilote du Ford World Rally Team en Championnat du Monde des Rallyes, pilotera la Focus 1.0 EcoBoost engagée sur les tentatives de 1 km et 1 mile départ lancé et départ arrêté. Dix pilotes – des français, un britannique et un américain, tous titulaires d’une licence internationale en cours de validité – constitueront les autres équipages. Deux Focus 1.0 EcoBoost rouleront simultanément sur les tentatives de 24 H.

Les trois Focus 1.0 EcoBoost de 125 ch engagées sont des modèles strictement de série, choisis sur la chaîne de production et rôdés sous la supervision d’un officiel de la FFSA. Elles n’ont subi aucune modification en vue de ces tentatives de records. Elles sont inscrites en catégorie B du règlement, qui désigne des « automobiles de tourisme de série », en groupe I (moteur alternatif à deux ou quatre temps avec suralimentation) et en classe 5 (cylindrée comprise en 850 et 1000 cm3).

Les tentatives de records seront supervisées par une équipe de commissaires officiels de la FFSA, avec un chronométrage certifié d’une précision de 1 millième de seconde. Elles respecteront bien entendu toutes les mesures de sécurité imposées par le règlement. A l’issue de ces tentatives, la commission des records de la FIA s’assurera qu’elles se sont déroulées conformément au règlement, puis se prononcera sur leur homologation.

Ce défi historique a pour objectif de démontrer les performances et l’endurance du nouveau moteur 3-cylindres essence 1,0 litre EcoBoost, inauguré par la Ford Focus.

Ce sera la première fois qu’un moteur strictement de série et d’une si petite cylindrée, dans une voiture du gabarit de la Focus, subit les contraintes d’une épreuve sportive internationale de 24 H. A ce jour, aucun constructeur automobile n’a en effet tenté d’inscrire des records du monde de vitesse dans cette classe de cylindrée.

Faire de la musique avec un préservatif ou un moteur de voiture

Aujourd’hui nous repoussons les limites de la créativité musicale avec deux expériences qui valent leur pesant de clé de fa.

Commençons par « Use Condoms » qui est une publicité suédoise pour les préservatifs pour le compte de la fondation RFSU, imaginé et réalisée par Yosef Elkelany. Non diffusée, cette pub a des effets sonores vraiment sympas !

Sinon vous avez Joshua Harrison qui a remisé le bruit d’un moteur Ford Fusion. Agréable à écouter…


Ford et PeerIndex offrent une voiture hologramme aux plus influents

On croit ou pas aux mesures « d’influence » sur le web, il n’empêche que des marques commencent à proposer des cadeaux et offres exclusives en fonction du niveau « d’influence » donné par des outils comme PeerPerks ou Klout.

Par exemple, Ford : la marque cible les influenceurs en ligne pour le lancement de la nouvelle B-MAX prévu le 10 prochain en Europe. A l’occasion du lancement de sa nouvelle Ford B-Max le 10 mai, Ford va cibler les influenceurs présents sur les réseaux sociaux.

Par l’intermédiaire de PeerPerks, la nouvelle plateforme de marketing d’influence de PeerIndex, Ford offrira à 1000 internautes (250 pour la France), un cadeau unique pour marquer la sortie de son nouveau véhicule : un hologramme 3D étonnant de la toute nouvelle B-Max.


La mécanique qu’essaye d’instituer PeerPerks est de récompenser les internautes par des goodies de la part des marques, pour leur activité et leur influence sur Twitter, Facebook et LinkedIn. Ces influenceurs sont ainsi identifiés selon leur domaine d’expertise et les sujets spécifiques qu’ils partagent sur les réseaux sociaux.

Dans le cadre du partenariat avec Ford, PeerPerks offrira l’hologramme 3D aux personnes influentes dans le domaine de l’automobile, des nouvelles technologies et du lifestyle. Les utilisateurs pourront ainsi vérifier leur éligibilité pour le cadeau via le microsite prévu à cet effet. (http://www.peerindex.com/vip/bmax).

A quand la mesure du PeerPerks pour entrer en boite ? 😉

Test : voyage en Ford Mondeo

Ahhh les blogueurs, comme nous sommes bien traités par les marques (merci Ford)… Et dans ce cas ici présent, c’est un vrai plaisir que d’avoir eu la possibilité de piloter tout un week-end une Ford Mondeo dans son plus bel appârat. Je précise que je n’avais jamais conduit de Ford récente, excepté la Focus 1 Phase 1 de mes parents et que j’en gardais un bon souvenir.

Direction la côte normande et Deauville au volant de ce superbe vaisseau !

Première rencontre

La voiture est imposante, ça change de ma Smart Roadster. La ligne est fluide, le capot plongeant et les lignes tendues, qui font de cette grosse berline familiale une voiture sportive dans l’âme. Les phares avant empiétant sur les flancs confirment cette sensation de dynamisme.

De petits détails, comme les empiètements de portes signés Ford ou les petites grilles de flancs, très « Jaguar » dans l’esprit, soulignent le degré de finition de la voiture et se marient harmonieusement aux chromes encerclant les vitres.

Le « Kinetic Design » de Ford est ici très bien exploité, et marie lignes « en mouvement » avec une allure statutaire du plus bel effet. Bref, ça donne envie de la conduire. Dont acte.

Ford_Mondeo.jpg

Faisons connaissance

A l’intérieur, ce qui saute aux yeux c’est… le silence. Ceci est dû à un vinyle acoustique spécialement prévu à cet effet est installé entre deux couches de vitre du pare-brise pour atténuer le bruit. Et immédiatement, associé à cette quiétude, la qualité des matériaux utilisés. C’est noble, bien ajusté, le noir du cuir et des plastiques se mélangent élégamment avec le gris de la console et le chromé de certains boutons. Classe.

Les boutons et poignets de portes tombent sous la main, le pare-brise est large, la voiture lumineuse. Des petits détails facilitent la conduite, comme le système de détection anti-angle mort qui fait s’allumer un voyant orange dans le rétroviseur extérieur si danger. Un détecteur fait passer des feux de route aux feux de croisement dès que le système détecte un véhicule venant en sens inverse ou un niveau d’éclairage prédéfini. Inversement, le système détecte si la voie est libre avant de passer automatiquement en feux de route.

De nombreuses trappes permettent de ranger bouteilles, cartes… et de voyager l’esprit tranquille. Un capteur de qualité de l’air met automatiquement la climatisation bi-zone en mode recyclage lorsque la qualité de l’air se dégrade, et inversement lorsque la qualité de l’air s’améliore.

Electronique à tous les étages

Mais ce qui frappe immédiatement le Geek que je suis, c’est l’équipement électronique richement doté de la voiture. Certes, le système Sync n’est pas encore disponible en Europe mais le système de navigation SD PLUS s’y substitue plutôt bien.

Véritable bijou de la console centrale, ce système est le nec plus ultra en matière de navigation, de connectivité et de fonctionnalité grâce à l’écran tactile. Le GPS réagit à la vitesse de croisière en temps réel et aux dernières conditions de circulation pour offrir une estimation des temps d’arrivée et des informations sur le trajet plus précises. Ce système permet aussi de commander la radio, le téléphone (en bluetooth) et ainsi de récupérer son carnet d’adresse automatiquement, de passer des coups de fils et de lire de la musique. J’attendais de voir la compatibilité avec mon iPhone : parfaite, rien à redire.

En revanche, en termes d’ergonomie il y a des choses à revoir :  je dois avouer avoir passé bien 5 minutes à découvrir et comprendre comment certaines choses se commendaient. Idem pour la commande vocale qui permet de commander certaines fonctions de la console, je n’ai pas compris comment elle marchait. C’est un peu par hasard que je l’ai faite fonctionner.

Tout est commandable depuis le volant, afin de ne pas distraire le conducteur, au moyen de deux gros boutons très maniables : la musique, le limitateur de vitesse, le téléphone, le GPS… Un déport des informations essentielles est fait entre les deux cadrans du compteur de vitesse et du compte-tours, mentionnant au passage l’autonomie restante et si des portes sont restées ouvertes.

Ce qui m’a surpris : l’alerte de franchissement involontaire de ligne (AFIL, comme sur les Citroën). Activée par défaut, cette alerte tactile et visuelle s’enclenche lorsque le conducteur change de voie sans mettre le clignotant. Trois courtes vibrations sont envoyées à travers le volant et un témoin s’affiche sur le tableau de bord. Efficace.

Encore plus fort, le système d’alerte du conducteur. Il analyse en continu le niveau de vigilance du conducteur en évaluant la trajectoire et le comportement du véhicule. Lorsque le système détermine que l’attention du conducteur est inférieure à un certain niveau, le message « faites une pause » s’affiche sur le tableau de bord. S’il détecte une perte soudaine d’attention, telle qu’un franchissement de ligne, une alarme d’avertissement et des alertes visuelles supplémentaires avertissent le conducteur. J’ai testé ce dernier système en « faisant exprès » de perdre le contrôle : pas de faille, ça fonctionne.

Conduite

Au niveau conduite, c’est palace : la voiture est haute, donne une bonne visibilité de conduite, et la tenue de route est parfaite. Les suspensions ne sont pas trop dures, la direction juste, et la transmission PowerShift fait des merveilles : grâce à sa nouvelle transmission automatique à six rapports et double embrayage moderne, elle sélectionne habilement la vitesse suivante appropriée exactement au bon moment, pour des changements de rapport rapides sans perturber le flux de puissance.

Le moteur n’est pas en reste : l’injection directe, la suralimentation par turbo et le calage variable de la distribution sont de la partie. Puissance et reprises sont au rendez-vous.

Côté confort de conduite encore, un radar de recul s’enclenche dès que l’on passe la marche arrière, avec détection sonore des obstacles, caméra et aide au parking grâce à des « guides virtuels » sur le sol.

Verdict

22100€, c’est le prix minimum à mettre pour cette voiture qui est une « familiale plaisir ». Si j’ai été séduit par le confort de la voiture et son équipement haut de gamme, ma chérie a fortement apprécié la position de route, les réglages multiples et la facilité de conduite de la voiture, et ce malgré son gabarit. Facile à garer et à piloter, c’est avec regrets que je rendais les clés le lundi matin pour reprendre ma petite sportive deux places.

Suis-je pour autant dans la cible ? N’étant pas dans une recherche statutaire avec une famille (il y a de la place pour deux enfants facile), ce n’est pas la voiture à laquelle je penserais en premier. Mais cette excellente expérience de Ford pourrait m’orienter le moment venu vers une Focus.

Faire de la voiture une plateforme multimédia ouverte : l’exemple de Ford Sync (vidéo)

Lancé dès fin 2007 en Amérique du Nord, le système multimédia Ford SYNC équipe aujourd’hui plus de 4 millions de véhicules vendus par le groupe. Avec le lancement de la technologie au niveau mondial (Asie, Europe), Ford prévoit d’équiper plus de 9 millions de véhicules supplémentaires d’ici à 2015.

La plateforme multimédia développée avec Microsoft (c’est du Windows CE !!!) équipe 50% des véhicules vendus par les différentes marques du groupe. Le système est désormais disponible sur tous les véhicules des gammes Ford et Lincoln aux USA.

Il s’agit, pour la version de base, d’un système mains-libres à commandes vocales. Le système de Ford peut aussi appeler les secours en cas d’accident. Sur les versions supérieures, le SYNC est capable de faire office de GPS. En démocratisant ce service à toute la gamme, le constructeur peut se targuer de participer activement à la prévention des accidents en invitant les conducteurs à utiliser un système mains-libres.

Faire de la voiture une plateforme technologique ouverte

J’ai eu l’opportunité de découvrir en 2011 lors du CEBIT cette plateforme technologique qui préfigure la nouvelle conception des voitures par les constructeurs : en faire des plateformes technologiques, connectées, pouvant accueillir des programmes tiers (un peu comme Facebook passant des accords avec Spotify) pour enrichir l’expérience à bord tout en renforçant la sécurité et le continuum domicile – véhicule.

Ford SYNC est assez bluffant et très riche, à deux bémols près : le système que j’ai testé sur une Ford Focus était plutôt lent (la faute à l’usage de Windows CE ?), et l’interface pas assez réactive (écran résistif) et trop chargée. Ce dernier point me semble crucial, étant donné que l’usage se fait en voiture et donc qu’il est nécessaire de comprendre immédiatement l’usage d’une fonction sans avoir à devoir sortir le manuel ! or, si globalement tout se comprend bien, le fait que l’interface soit très riche ne rend pas intuitif le « touch to action ».

C’est ce que j’appelle le « iOS syndrom » : le fait d’être habitué (certains diront formatés) par des interfaces claires et simples fait qu’il parait impossible de ne pas avoir la même chose dans une voiture à plus de 17000€ (pour la Focus).

Mis à part cela, qui ne peut-être qu’améliorable, la richesse de fonctionnalités et la fluidité de fonctionnement (connexion bluetooth, reconnaissance vocale, jacks RCA et USB) en fait un must pour les amateurs de voitures technologiquement avancées.

Clairement, dès que le système sort en France, je vais le regarder de très près… sachant que Renault, Fiat et Peugeot sont en embuscade.

Jason Johnson, interview du créateur de Ford Sync

Jason est l’un des concepteurs clé du système Sync. Il a accepté de réponse à mes questions (en anglais) avec franchise, tout en maniant l’art subtil et consommé typiquement américain de savoir se dérober à certaines questions indiscrètes 😉


Démonstration privilégiée du Ford Sync

Je précise privilégiée car c’est Jason lui-même qui me l’a faite, aux côtés d’Elsa Bembarron journaliste high-tech au Figaro.

Utilisation d’un téléphone


Fonctionnalités principales


Démonstration complète de Ford Sync