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Pourquoi HP a-t-il racheté Palm ?

On attendait HTC… C’est HP qui sort du bois et rachète palm pour la modique somme de 1,2 milliards de dollars.

Que faut-il attendre de palm pour ce prix là ? Plusieurs choses, qui pourraient venir concurrencer Microsoft et Apple en frontal :

> Une gamme de téléphone et de PDA (certes vieillissante pour la plupart).

> Une marque fabuleuse (le pionnier des PDA « intuitif » : rappelez-vous le Palm Vx !).

> Un smartphone, le Pre, qui, de l’avais unanime de la critique, est le seul à ce jour capable de concurrencer efficacement l’iPhone.

> Un portefeuille de brevets exceptionnel, notamment sur les interfaces et le l’usage du multitouch.

> Un savoir-faire, et un PDG (John Rubinstein) ancien salarié d’Apple.

Palm va donc devenir une « unité d’affaire » de HP, aux côtés des divisions Software et Entreprises. Le « trésor de guerre » que HP vise est le WebOS de palm : celui-ci pourrait être amené à jouer un rôle crucial dans la future bataille des tablettes à laquelle HP se prépare, et dans laquelle elle n’est pas au mieux de sa forme pour le moment.

Pour preuve : la Slate, la future tablette de HP, est loin d’être aussi polyvalente que celle d’Apple. Et quand un site comme Conteni.ca fait une critique sévère de celle-ci (à cause de l’emploi de Windows 7 qui gère mal le processeur et le tactile), HP réplique et oblige le site à retirer ses dires. HP a donc besoin de « matière technologique » pour rester dans la bataille, et le rachat de palm prend ici tout son sens.

Faut-il imaginer que HP va se mettre à dos Microsoft ? Peu probable, tellement la firme de Redmond est puissante sur son marché des PC et des téléphones mobiles. Mais tandis que Windows 7 Mobile tarde à sortir (bien qu’étant prometteur, pour avoir pu jouer avec au dernier Mobile World Congress), il est stratégique pour HP de se positionner idéalement et sans tarder sur le marché des smartphones et celui des tablettes. Pour preuve encore, ce slide issu de la présentation officielle du rachat de palm par HP.

Notons aussi que palm arrive avec un catalogue de brevets conséquent dont une partie portant sur le multitouch, qui fait actuellement l’objet de nombreux procès entre Apple, HTC, Google et Microsoft. C’est un sérieux atout que HP s’arroge, en consolisant ainsi sa capacité d’innovation et d’intimidation (voire de nuisance) vis-à-vis de ses concurrents sur l’avenir des interfaces que représente le tactile.

Pour palm, ce rachat est inespéré et surtout va permettre à la marque de continuer à vivre sereinement, adossé à une société puissante et rentable. HTC aurait pu être un candidat sérieux et plausible, mais la culture de palm est beaucoup plus proche de celle de HP que celle du taïwanais. Google aurait pu prétendre à ce rachat s’ils n’avaient pas développé Android. Quant à Microsoft et Apple, ils sont déjà installés avec leurs propres armes.

Clairement, palm a – à nouveau – un futur avec cette fusion, et ne devrait pas se voir « piller » comme cela a été le cas auparavant lors de la scission de la société en deux parties (palmOne et palm Source) et la revente de l’oS, le coeur du savoir-faire de palm, au japonais Access.

Finissons par la traditionnelle lettre aux salariés du PDG, pleine d’enthousiasme obligé et de « cela est une très belle opportunité pour nous », qui souligne bien entre les lignes les ambitions de HP pour le WebOS et les technologies brevetées de la firme :

Team,

Over the past two years, we have made remarkable progress transforming Palm. We returned to our innovative roots and delivered some of the best mobile experiences on the market. Today, we are taking a huge step forward in accelerating that strategy with the announcement of a merger with HP.

I am very excited about the potential of this merger (and not only because I started my career there). HP recognizes the value in our platform, our IP and our people, and that is all a result of your hard work. In a very short period of time, we amassed a world-class team, brought webOS to market with widespread acclaim, launched four new devices, and launched in eight countries. In short, we have delivered on our original plan.

HP is a world-class company which brings the extensive resources necessary to scale the Palm webOS platform. Together, Palm and HP share a history of innovation and technology leadership, and I look forward to working with them to accelerate the development and adoption of Palm webOS.

There are many decisions to be made and questions to be answered in the coming months as we turn to completing a successful integration. During this process, we must remain laser focused on our priorities––increasing sell through and customer satisfaction, and continuing to work on our innovative product roadmap.

I’m sure you’d like to hear more about this announcement, and perhaps ask some questions, so please join me in the multi-purpose room at 5:00 p.m. today for an all hands meeting. For those of you not located in Sunnyvale, we will provide a dial-in number in the meeting invitation.

One last public service announcement––as you might expect, this development may generate considerable interest from the media and shareholder community. […]

Thanks again for all your hard work, and go Palm and HP!!

jon

Windows 7 – Interface touch à tous les étages

Encore une vidéo sur le futur de Windows Vista …. Windows 7

Il s’agit de démontrer l’utilisation de l’interface touch sur la fonction media center

Je veux ca tout de suite !!!!!

Sur GIZMODO

MOBILE – Android … et pendant ce temps là chez les concurrents

l’heure ou le smartphone semble remplacer le simple téléphone (voir sur Gizmodo). Tout les fabricants continuent de nous bombarder de nouveautés:

Chez Blackberry, on mise tout sur le modèle touch de la maison le BlackBerry Storm (sans compter un nouveau navigateur internet)

[youtube ITbt6ERlytg]

Chez Nokia, ca bouge beaucoup: le tube phone … le premier touch de Nokia

[youtube AxNYDD6R478]

Toujours chez Nokia, des services très innovant vu sur GIIKS

Chez Apple, Annonce d’un iPhone v3 et d’une capacité accrue à 32 Giga, un business florissant sur l’AppStore et surtout dans la ligne les 10 millions d’iPhone.

[youtube oaN1Nz1Dyls]

une video de ce qui est promi et la réalité.

Chez Microsoft, ca ne bouge pas. Windows Mobile 7 est repoussé à fin 2009.

[youtube FmtGLnuAoxM]

vaguement entraperçue dans la pub pour livemesh.

Au final, dans ce torrent de news, c’est bien Microsoft qui ressort pour l’instant en grand perdant. Son système d’exploitation est vieillissant, concurrencé par lui-même (avec par exemple l’interface 3D TouchFlo d’HTC) en train de peut etre manquer le train de la synchronisation (mais voyons ce que donnera livemesh pour mobile).